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Saúde Estudo

A infecção por COVID aumenta o risco de ansiedade e depressão

Pacientes com COVID-19 parecem ter um risco maior de serem diagnosticados com problemas de saúde mental, como ansiedade ou depressão

11/11/2020 11h06 Atualizada há 2 semanas
Por: Redação Fonte: Yahoo Life
A infecção por COVID aumenta o risco de ansiedade e depressão

 

Pacientes COVID-19 podem ter um risco maior de serem diagnosticados com uma doença mental, como um transtorno de ansiedade ou depressão, de acordo com um novo estudo publicado na revista Lancet .

Para o estudo, os pesquisadores revisaram os registros eletrônicos de saúde de mais de 69 milhões de pacientes, incluindo mais de 60.000 pacientes que foram diagnosticados com COVID-19 entre 20 de janeiro e 1º de agosto de 2020. Os pesquisadores descobriram que, dentro de 14 a 90 dias após sobreviver ao COVID-19, quase 20 por cento dos pacientes tinham maior probabilidade de serem diagnosticados com uma condição psiquiátrica, como ansiedade ou depressão, do que aqueles que experimentaram outros eventos de saúde, incluindo gripe e fraturas. Quase 6 por cento desses pacientes receberam um diagnóstico psiquiátrico pela primeira vez.

O estudo também descobriu que as pessoas com diagnóstico de uma condição de saúde mental durante o ano anterior eram mais propensas a desenvolver COVID-19.

Então, qual é a possível conexão entre uma infecção COVID-19 e um diagnóstico psiquiátrico? “É possível que o vírus ou nossa resposta imunológica a ele tenha um efeito direto no cérebro, mas é mais provável que tenha a ver com o estresse de saber que você teve COVID e todas as implicações que vêm com isso”, Paul Harrison , principal autor do estudo e professor de psiquiatria da Universidade de Oxford, disse ao Yahoo Life.

Harrison diz que ainda não está claro por que pacientes com histórico de condições psiquiátricas parecem ter um risco maior de COVID-19. “Pode ser que a própria doença psiquiátrica deixe as pessoas vulneráveis”, diz ele, “ou que as pessoas com uma doença psiquiátrica possam diferir em seu estilo de vida, ambiente, etc., e é este último que explica a associação com COVID.”

O Dr. Kevin Johns, professor clínico assistente de psiquiatria do Centro Médico Wexner da Universidade do Estado de Ohio, que não esteve envolvido no estudo, disse ao Yahoo Life que existem “muitas maneiras potenciais” de o COVID-19 contribuir para doenças psiquiátricas.

“Quando as pessoas são diagnosticadas com uma doença grave como o COVID-19, elas geralmente sentem muita ansiedade e incerteza sobre todos os aspectos de suas vidas”, explica ele. “Quando as pessoas estão agudamente doentes por causa do COVID-19, elas podem ficar sem família e outros apoios devido à necessidade de isolamento. A necessidade de isolar também pode prejudicar o sustento das pessoas. Mesmo depois de se recuperarem da infecção aguda, alguns pacientes experimentam efeitos físicos, emocionais ou cognitivos de longa duração que podem interferir em suas vidas diárias.”

Johns explica que todo esse estresse pode “aumentar o risco de uma pessoa desenvolver uma condição psiquiátrica, como um transtorno de ansiedade ou de humor”. Em alguns casos, as pessoas que precisam de cuidados intensivos em UTIs de hospitais podem até desenvolver “transtorno de estresse pós-traumático devido às suas experiências angustiantes”, diz ele.

O SARS-CoV-2 também pode “direta ou indiretamente” ferir o cérebro de uma pessoa, de acordo com Johns. “Por exemplo, pacientes com COVID-19 apresentam risco aumentado de complicações neurológicas, como derrames ou encefalite”, diz Johns. “Essas complicações costumam ser acompanhadas de sintomas psiquiátricos. Como o vírus é tão novo, não sabemos ainda se existem outras maneiras pelas quais o vírus pode afetar a capacidade do cérebro de regular a ansiedade ou o humor.” 

Este não é o primeiro estudo a investigar os efeitos psicológicos das infecções por COVID-19. Em um estudo de outubro, mais de 400 adultos que foram diagnosticados com COVID-19 foram examinados para sintomas psiquiátricos um mês após serem tratados em hospitais. Os pesquisadores descobriram que mais de 40% relataram sentir ansiedade, 40% disseram ter sofrido de insônia, mais de 30% experimentaram depressão e quase 30% relataram sintomas de transtorno de estresse pós-traumático. O estudo também descobriu que as mulheres “sofreram mais com ansiedade e depressão”.

Os autores do estudo chamaram o impacto da infecção viral na saúde mental de “alarmante” e observaram que “incidência maior do que a média de PTSD, depressão maior e ansiedade” é “esperada” em sobreviventes de COVID-19.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças afirmam que a pandemia de coronavírus, em geral, é estressante. De acordo com a agência, “o medo e a ansiedade em relação a uma nova doença e o que pode acontecer podem ser avassaladores”, o que pode piorar as condições crônicas de saúde física e mental, além de dificultar o sono. O CDC afirma que estar infectado com COVID-19 pode causar "medo e preocupação com sua própria saúde e a saúde de seus entes queridos", juntamente com preocupações sobre ser infectado novamente.

Ainda não está claro se essas condições de saúde mental persistirão por muito tempo. Mas, enquanto isso, o que pode ser feito para ajudar a mitigar as consequências psicológicas que alguns pacientes com COVID-19 experimentam? “Esperamos que os tratamentos psicológicos usuais sejam eficazes contra a ansiedade e a depressão”, diz Harrison. “O principal é que os serviços de saúde tenham bons recursos e estejam disponíveis ... [incluindo] para todas as outras pessoas que tenham consequências para a saúde mental da era COVID, mesmo que não tenham o próprio COVID.”

Johns diz que “COVID-19 pode ter efeitos poderosos e duradouros sobre as emoções e cognição”. Ele incentiva as pessoas a falarem com seus médicos se estiverem lutando com mudanças de humor, ansiedade, memória ou concentração após o diagnóstico de COVID-19. “Os profissionais de saúde também devem estar preparados para rastrear essas condições e fornecer intervenções que integrem a saúde física e as necessidades de saúde comportamental de uma pessoa”, diz ele.

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