Sábado, 19 de Setembro de 2020 12:36
67984690667
Saúde Evolução

Nova mutação do coronavírus "pode ser uma coisa boa"

Coronavírus: mutação detectada dificilmente causará impacto na eficiência de uma vacina em potencial, acredita Tambyah

19/08/2020 14h11
Por: Redação Fonte: Mail One
Nova mutação do coronavírus

Uma cepa do coronavírus que prospera na Europa, Estados Unidos e partes da Ásia tem uma mutação específica que torna o vírus mais infeccioso, mas menos mortal, acredita um especialista.

A variação no vírus SARS-CoV-2, o agente que causa a Covid-19, é chamada D614G.

Paul Tambyah, consultor sênior da Universidade Nacional de Cingapura e presidente eleito da Sociedade Internacional de Doenças Infecciosas, disse que as evidências sugerem que a proliferação da mutação D614G em algumas partes do mundo coincidiu com uma queda nas taxas de mortalidade, sugerindo que é menos letal.

'Talvez seja bom ter um vírus que é mais infeccioso, mas menos mortal', disse o Dr. Tambyah.

Tambyah disse que a maioria dos vírus tendem a se tornar menos virulentos à medida que sofrem mutações.

"É do interesse do vírus infectar mais pessoas, mas não matá-las porque o vírus depende do hospedeiro para se alimentar e se abrigar", disse ele.

Os cientistas descobriram a mutação já em fevereiro e ela circulou na Europa e nas Américas, disse a Organização Mundial de Saúde.

A OMS também disse que não há evidências de que a mutação levou a doenças mais graves.

No domingo, o diretor-geral de saúde da Malásia, Noor Hisham Abdullah, pediu maior vigilância pública depois que as autoridades detectaram a mutação D614G em dois grupos.

Sebastian Maurer-Stroh, da agência de ciência, tecnologia e pesquisa de Cingapura, disse que a variante também foi encontrada na cidade-estado, mas que as medidas de contenção impediram a disseminação em grande escala.

Noor Hisham, da Malásia, disse que a cepa D614G detectou que havia 10 vezes mais infecção e que as vacinas atualmente em desenvolvimento podem não ser eficazes contra essa mutação.

Mas Tambyah e Maurer-Stroh disseram que tais mutações provavelmente não mudariam o vírus o suficiente para tornar as vacinas potenciais menos eficazes.

"(As) variantes são quase idênticas e não alteram as áreas que nosso sistema imunológico normalmente reconhece, então não deve haver nenhuma diferença para vacinas em desenvolvimento", disse Maurer-Stroh.

Em junho, médicos na Itália afirmaram que o coronavírus enfraqueceu e se tornou uma sombra da doença que se espalhou rapidamente pelo mundo no início de 2020.

Os médicos afirmaram que a infecção - que já matou quase 750.000 pessoas - é muito menos letal do que era e "não existe mais clinicamente".

Essas alegações foram baseadas em descobertas de que os pacientes tinham quantidades muito menores do vírus em seu sistema, em comparação com as amostras coletadas durante o pico da crise em março e abril.

No entanto, essas alegações foram controversas e atacadas por outros acadêmicos, com um deles chamando as declarações de 'touros ***'.

O professor Brendan Wren, professor de microbiologia médica na London School of Hygiene & Tropical Medicine, disse que a queda nas taxas de mortalidade devido à infecção por COVID-19 pode ser atribuída a muitos fatores, como maior conscientização e tratamento da doença.

'Sem realizar análises comparativas em modelos de infecção apropriados entre o mutante D614G e a cepa parental, não é possível correlacionar o surgimento deste mutante com menor gravidade da doença', disse o professor Brendan Wren em resposta aos comentários de Tambyah.

Pesquisas anteriores feitas por cientistas do The Scripps Research Institute na Flórida oferecem uma explicação potencial para as características de alteração do vírus.

Eles descobriram que a versão mutada do D614G tem quatro a cinco vezes mais "picos" que se projetam da superfície viral, permitindo que se fixe nas células humanas.

Esses chamados picos S são cruciais para o modo como o vírus invade uma célula. Eles enganam os receptores chamados ACE2 na superfície das células humanas para que se liguem ao vírus.

Isso abre a porta para o coronavírus infectar a célula onde se desenvolve, se multiplica e causa estragos.

No entanto, o coronavírus original, que primeiro saltou nos humanos, tinha um pico que frequentemente se desprendia ao tentar se fundir com o receptor.

A cepa mutada, eles dizem, é mais robusta e menos provável de se romper, tornando-a melhor para infectar células.

Embora a mutação torne o vírus melhor para infectar células, ela não parece torná-lo mais potente ou mortal.

Isso, sugerem os pesquisadores, pode ser porque o pico não teve nada a ver com a capacidade do vírus de se reproduzir - de se replicar - uma vez que estava dentro do corpo.

O processo de reprodução, e usando os recursos do corpo para isso, é como o coronavírus causa a doença e acontece quando o patógeno já está dentro de uma célula e é um processo independente para a infecção inicial.

Pesquisadores no Reino Unido e nos Estados Unidos notaram em maio que a versão mutante do vírus havia se tornado 'a forma pandêmica dominante em muitos países', incluindo os então hotspots da Itália, Estados Unidos e Reino Unido.

Eles disseram que ele foi descoberto pela primeira vez na Alemanha em fevereiro e desde então se tornou a forma mais comum do vírus em pacientes em todo o mundo - parece forçar a saída da versão mais antiga sempre que houver conflito.

Os vírus sofrem mutações naturais o tempo todo e não costumam ser causa de alarme, mas devem ser estudados caso mudem tanto que se tornem irreconhecíveis para o corpo e a imunidade de uma primeira infecção não os proteja, como é o caso da gripe.

Um estudo feito por cientistas da Universidade de Sheffield e do Laboratório Nacional de Los Alamos, Novo México, descobriu que o vírus original constituía a grande maioria de todas as infecções por Covid-19 na China e na Ásia como um todo, e também parecia ser o primeira versão do vírus a aparecer nos países estudados.

No entanto, a versão mutada começou a aparecer logo depois na Europa e na América do Norte em particular, antes de passar a ser o vírus dominante.

Os cientistas têm focado grande parte de suas pesquisas no entendimento da interação entre o pico viral da glicoproteína e o receptor ACE2.

Espera-se que um profundo conhecimento disso permita a criação de uma terapêutica ou de uma vacina que possa ajudar a curar ou prevenir a COVID-19.

Por exemplo, pontos específicos no pico são os locais de aterrissagem do receptor ACE2, e localizá-los permite aos pesquisadores tentar inibi-los, de forma que o vírus não possa se prender às células humanas.

As investigações em outros coronavírus descobriram que esses locais, conhecidos como domínios de ligação ao receptor, são completamente diferentes dos primos mais próximos do vírus.

Em dezenas de outros coronavírus circulando em morcegos, nenhum tinha os mesmos locais e, portanto, seria muito improvável que se ligasse ao ACE2, tornando-os inofensivos para os humanos.

Na verdade, imagens de alta resolução revelam que o pico na superfície do SARS-CoV-2 é 97 por cento idêntico ao pico do coronavírus com o qual ele mais se assemelha, chamado RaTG13, que é encontrado em morcegos.

No entanto, as pequenas diferenças tornam o SARS-CoV-2 muito mais estável e 1.000 vezes mais infeccioso em humanos.

A análise genética revelou que o vírus SARS-CoV-2 é único e evoluiu há cerca de 70 anos, mas nunca antes passou dos morcegos para os humanos.

* O conteúdo de cada comentário é de responsabilidade de quem realizá-lo. Nos reservamos ao direito de reprovar ou eliminar comentários em desacordo com o propósito do site ou que contenham palavras ofensivas.