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Saúde Pandemia

O que a ciência diz sobre o retorno às aulas e o COVID-19

O debate sobre a reabertura de escolas tornou-se intensamente politizado

08/08/2020 09h51 Atualizada há 2 meses
Por: Jean Hipólito
O que a ciência diz sobre o retorno às aulas e o COVID-19

O debate sobre a reabertura das escolas está se intensificando. Enquanto isso, a ciência em torno das crianças e do COVID-19 ainda está evoluindo. Uma coisa é certa: o processo de tomada de decisão será único para cada distrito, escola e família. Aqui, respondemos a algumas das perguntas mais frequentes:

As crianças podem pegar COVID-19?

Sim, mas são menos prováveis ​​do que os adultos. Um estudo publicado na Science mostrou que crianças com menos de 14 anos têm entre um terço e metade da probabilidade de os adultos contrairem o vírus. Outro grupo de pesquisadores analisou 2.000 crianças e professores em escolas do estado alemão da Saxônia. Os testes foram realizados em várias escolas após a reabertura, onde havia surtos conhecidos do vírus. Havia poucos anticorpos contra o coronavírus entre crianças e professores, indicando que apenas alguns deles contraíram a doença.

Cerca de 7% dos casos confirmados de COVID-19 nos Estados Unidos ocorreram em crianças menores de 18 anos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças . No entanto, os americanos mais velhos agora representam uma porcentagem menor de infecções do que no início do surto. A maioria das escolas em todo o país fechou em março, quando o vírus começou a circular mais amplamente. Isso poderia explicar por que menos crianças adoeceram.

O que acontece com as crianças quando contraem o coronavírus?

O impacto severo do COVID-19 é raro em crianças - a maioria se recupera em uma a duas semanas.

"Testamos mais de 8.000 crianças e a grande maioria dessas crianças apresenta sintomas leves", disse Roberta DeBiasi, chefe de doenças infecciosas pediátricas do Children's National Hospital em Washington, DC

Pessoas com menos de 18 anos têm menos probabilidade de ter doenças graves, incluindo falta de ar. Algumas crianças desenvolveram um distúrbio inflamatório multissistêmico, denominado MIS-C. É uma condição em que diferentes partes do corpo ficam inflamadas, incluindo coração, pulmões, rins, cérebro, pele, olhos ou órgãos gastrointestinais.

No entanto, essa complicação também é rara . Além disso, houve apenas 36 mortes entre crianças menores de 14 anos ou 0,03% do total de pacientes que morreram de COVID-19 em todo o país, em 22 de julho .

Os pesquisadores não sabem por que as crianças parecem estar se saindo melhor do que os adultos. Existem algumas teorias por aí.

Um deles é que as crianças podem ter um número reduzido de receptores de que o vírus necessita para entrar nas células do corpo e, então, crescer nessas células.

O sistema imunológico de uma criança é projetado para detectar e responder a novas ameaças potenciais. Ele poderia ser mais bem preparado e adequado para reagir ao novo coronavírus do que o de um adulto. Com o envelhecimento, desnutrição, imunossupressão e doenças de longo prazo, o sistema imunológico perde a capacidade de se adaptar às novidades.

No entanto, se uma pessoa pegar o coronavírus, não há garantia de que a doença não retornará.

"Se pegarmos a porcentagem de pacientes que realmente têm anticorpos mensuráveis ​​no sangue, não sabemos ainda ao certo se esse anticorpo, mesmo se estiver presente no momento em que podemos detectá-lo, se esse também é o tipo de anticorpo que irá protegê-lo completamente de uma infecção futura ", disse DeBiasi.

Existem também alguns estudos que mostram que os anticorpos do coronavírus podem desaparecer após alguns meses em algumas pessoas.

O coronavírus se espalhará nas salas de aula?

O vírus que causa COVID-19 é transmitido principalmente por gotículas respiratórias e evidências recentes sugerem que, em alguns casos, as pessoas podem ser infectadas com COVID-19 por meio da transmissão por aerossol .

As salas de aula americanas costumam estar lotadas com algumas dezenas de crianças que, sem distanciamento social e uso de máscara, podem espalhar gotículas respiratórias nas pessoas ao seu redor e respirar essas gotículas. Os alunos geralmente ficam nas salas de aula por longos períodos de tempo, bastante para facilitar a exposição a gotículas portadoras de vírus no ar. E os alunos mais velhos costumam se misturar com dezenas de novos alunos em turmas diferentes ao longo do dia. É por isso que a principal recomendação do CDC na reabertura de escolas é fazer com que alunos de todas as idades e habilidades usem máscaras e mantê-los a pelo menos dois metros de distância com a maior freqüência possível. O CDC também recomenda que as escolas considerem manter os alunos em grupos, para que eles assistam ao maior número possível de aulas com o mesmo grupo.

Também é possível pegar o vírus se você tocar seus olhos, nariz ou boca após entrar em contato com uma superfície contaminada. Os alunos compartilham brinquedos, controles remotos, computadores, banheiros, cadeiras e viajam em corredores apertados, então as escolas podem de fato facilitar a propagação da doença.

As crianças transmitem COVID-19?

Sim. Um estudo da Coreia do Sul descobriu que crianças menores de 10 anos transmitem o novo coronavírus a outras pessoas com muito menos frequência do que os adultos, mas o risco não é zero. E aqueles entre as idades de 10 e 19 podem espalhar o vírus pelo menos tão bem quanto os adultos.

Pesquisadores que estudaram agrupamentos familiares em vários países descobriram que as crianças provavelmente não eram pacientes zero em suas famílias, sendo responsáveis ​​por cerca de 10% dos agrupamentos. Em um exemplo, uma criança com COVID-19 entrou em contato com mais de cem crianças em uma estação de esqui, mas nenhuma ficou doente.

No entanto, as crianças também têm menos probabilidade do que os adultos de apresentar sintomas, de modo que os estudos podem ter subestimado o número de crianças que iniciaram a cadeia de transmissão em suas famílias.

"Se as crianças estão falando ou rindo, ou cantando ou gritando, ou espirrando ou tossindo, e ninguém pensa que estão infectadas, mas na verdade estão, isso pode ser uma forma de aumentar a disseminação do vírus para a população ", disse Steven L. Zeichner, professor de pediatria e microbiologia da Universidade da Virgínia.

Outros estudos também sugeriram que o grande número de contatos de crianças em idade escolar, que interagem com dezenas de outras pessoas durante boa parte do dia, pode anular seu menor risco de infectar outras pessoas.

E o COVID-19 e os professores?

A idade média dos professores nas escolas americanas é de quase 43 anos. Os professores mais velhos tendem a trabalhar em escolas públicas e privadas menores, de acordo com a pesquisa do National Center for Education Statistics. Os idosos correm um risco elevado de doença grave e morte por COVID-19.

A reabertura exigirá mais trabalho para pais e escolas. As crianças precisarão usar máscara, lavar as mãos com frequência e cobrir tosses e espirros com um lenço de papel, conforme recomendado pelo CDC .

As escolas que abrirem precisarão implementar procedimentos adicionais de limpeza e desinfecção, especialmente para corredores, playgrounds, refeitórios e espaços de trabalho compartilhados, como bibliotecas. Pelas estimativas, o distrito escolar médio gastará um adicional de US $ 1,8 milhão em medidas de saúde e segurança para reabrir.

Existem várias estratégias de segurança sendo praticadas em escolas em todo o mundo, que incluem combinações de exigir máscaras, redução do número de alunos por sala de aula, verificações de temperatura, distanciamento social e aumento da lavagem das mãos. Alguns países limitaram as aulas presenciais a alunos mais jovens que parecem ter menor risco de contrair e disseminar o COVID-19.

Estudos recentes do COVID-19 prevêem que o fechamento de escolas por si só evitaria 2% a 4% das mortes, muito menos do que outras intervenções de distanciamento social. Um estudo pré-impresso com foco no fechamento de cinco dias de quase todas as escolas na área metropolitana de Seattle, EUA, estimou que o fechamento da escola resultou em uma redução de apenas um pouco mais de 5% nas infecções por coronavírus.

O isolamento social pode prejudicar meus filhos?

Os fechamentos contínuos correm o risco de “deixar cicatrizes nas chances de vida de uma geração de jovens”, de acordo com uma carta aberta publicada no mês passado e assinada por mais de 1.500 membros do Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH) do Reino Unido. A Academia Americana de Pediatria (AAP) também defendeu a “presença física dos alunos na escola”.

O isolamento social pode trazer uma série de danos psicológicos . Em um estudo publicado na JAMA Pediatrics , pesquisadores na província de Hubei na China, a origem da pandemia, examinaram um grupo de amostra de 2.330 crianças em idade escolar em busca de sinais de sofrimento emocional. As crianças ficaram trancadas em média 33,7 dias. Mesmo após aquele único mês, 22,6% deles relataram sintomas depressivos e quase 19% experimentaram ansiedade.

Crianças que já sofrem de depressão e ansiedade podem estar em maior risco. Após o 11 de setembro , o nível de angústia dos adolescentes acompanhou de perto se eles tinham ou não um histórico de tais condições.

As escolas devem permanecer fechadas?

Não existe uma abordagem única para todos quando se trata de saber se as escolas devem ser abertas ou fechadas. Os especialistas continuam a dizer que as escolas devem tomar essa decisão principalmente sobre se o COVID-19 está se espalhando em sua região. Em grande parte do país, o coronavírus está aumentando agora .

"Cada escola, distrito ou condado em particular deve verificar com seu departamento de saúde qual é o aumento diário de casos, ou a média de sete dias de aumentos em casos, e verificar se o vírus está ou não sob controle em sua região ou seu condado ou não ", disse DeBiasi.

Em seguida, as escolas devem considerar se podem implementar medidas de segurança, como manter distância social e diminuir o tamanho das turmas. O terceiro nível são famílias individuais.

"Em uma família que tem muitos idosos morando em uma casa, ou tem pais imunocomprometidos ou outras crianças na casa, a decisão dessa família de enviar seu filho para uma escola pessoalmente pode ser completamente diferente de uma casa onde não há idosos ", disse DeBiasi.

Algumas crianças também podem ser mais vulneráveis ​​do que outras. As crianças e jovens adultos com mais de 15 anos de idade eram mais propensos a necessitar de cuidados intensivos em um estudo conduzido por DeBiasi . Ela e seus colegas examinaram os registros médicos de crianças sintomáticas e jovens adultos que procuraram tratamento no Children's National para COVID-19 entre 15 de março e 30 de abril. A maioria das crianças hospitalizadas tinha uma doença subjacente.

Pacientes jovens com condições neurológicas subjacentes, como paralisia cerebral, microcefalia ou atraso de desenvolvimento global, eram significativamente mais propensos a necessitar de hospitalização. Outras doenças subjacentes comuns incluem doenças cardíacas congênitas, câncer e doenças do sangue. Pacientes imunossuprimidos e aqueles com uma doença que poderia causar problemas respiratórios também podem estar em maior perigo.

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