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Saúde Bem estar

Como aumentar o seu sistema imunológico

Para funcionar bem, precisamos ter equilíbrio e harmonia

21/06/2020 12h47
Por: Redação Fonte: HealtLine
Como aumentar o seu sistema imunológico

No geral, seu sistema imunológico faz um trabalho notável em defendê-lo contra microrganismos causadores de doenças. Mas às vezes falha: um germe invade com sucesso e deixa você doente. É possível intervir nesse processo e impulsionar seu sistema imunológico? E se você melhorar sua dieta? Tome certas vitaminas ou preparações à base de plantas? Fazer outras mudanças no estilo de vida na esperança de produzir uma resposta imune quase perfeita?

A ideia de aumentar sua imunidade é atraente, mas a capacidade de fazê-lo provou ser ilusória por vários motivos. O sistema imunológico é precisamente isso - um sistema, não uma entidade única. Para funcionar bem, requer equilíbrio e harmonia. Ainda há muito que os pesquisadores não sabem sobre os meandros e a interconectividade da resposta imune. Por enquanto, não há ligações diretas cientificamente comprovadas entre estilo de vida e função imunológica aprimorada.

Mas isso não significa que os efeitos do estilo de vida no sistema imunológico não sejam intrigantes e não devam ser estudados. Os pesquisadores estão explorando os efeitos da dieta, exercício, idade, estresse psicológico e outros fatores na resposta imune, tanto em animais quanto em humanos. Enquanto isso, estratégias gerais de vida saudável são uma boa maneira de começar a dar vantagem ao seu sistema imunológico.

Parece haver uma conexão entre nutrição e imunidade em idosos. Uma forma de desnutrição surpreendentemente comum mesmo em países ricos é conhecida como "desnutrição por micronutrientes". A desnutrição por micronutrientes, na qual uma pessoa é deficiente em algumas vitaminas essenciais e minerais, obtidos ou suplementados pela dieta, pode ocorrer em idosos. Os idosos tendem a comer menos e geralmente têm menos variedade em suas dietas. Uma questão importante é se os suplementos alimentares podem ajudar as pessoas mais velhas a manter um sistema imunológico mais saudável. Os idosos devem discutir esta questão com seu médico.

Dieta e seu sistema imunológico

Como qualquer força de combate, o exército do sistema imunológico marcha sobre seu estômago. Guerreiros saudáveis ​​do sistema imunológico precisam de um alimento bom e regular. Os cientistas há muito reconhecem que as pessoas que vivem na pobreza e estão desnutridas são mais vulneráveis ​​a doenças infecciosas. Se o aumento da taxa de doenças é causado pelo efeito da desnutrição no sistema imunológico, no entanto, não é certo. Ainda existem relativamente poucos estudos sobre os efeitos da nutrição no sistema imunológico dos seres humanos.

Existem evidências de que várias deficiências de micronutrientes - por exemplo, deficiências de zinco, selênio, ferro, cobre, ácido fólico e vitaminas A, B6, C e E - alteram as respostas imunes em animais, conforme medido no tubo de ensaio. No entanto, o impacto dessas alterações no sistema imunológico na saúde dos animais é menos claro, e o efeito de deficiências semelhantes na resposta imune humana ainda não foi avaliado.

Então o que você pode fazer? Se você suspeitar que sua dieta não está fornecendo todas as suas necessidades de micronutrientes - talvez, por exemplo, você não goste de vegetais - tomar um suplemento mineral e multivitamínico diariamente pode trazer outros benefícios à saúde, além de possíveis efeitos benéficos para o sistema imunológico. Tomar megadoses de uma única vitamina não. Mais não é necessariamente melhor.

Melhorar a imunidade com ervas e suplementos?

Entre em uma loja e encontrará frascos de comprimidos e preparações à base de plantas que alegam "apoiar a imunidade" ou aumentar a saúde do seu sistema imunológico. Embora algumas preparações alterem alguns componentes da função imunológica, até agora não há evidências de que elas realmente reforcem a imunidade a um ponto em que você esteja melhor protegido contra infecções e doenças. Demonstrar se uma erva - ou qualquer substância, para esse efeito - pode aumentar a imunidade é, ainda, um assunto altamente complicado. Os cientistas não sabem, por exemplo, se uma erva que parece aumentar os níveis de anticorpos no sangue está realmente fazendo algo benéfico para a imunidade geral.

Estresse e função imunológica

A medicina moderna passou a apreciar a relação intimamente ligada da mente e do corpo. Uma grande variedade de doenças, incluindo dores de estômago, urticária e até doenças cardíacas, estão ligadas aos efeitos do estresse emocional. Apesar dos desafios, os cientistas estão estudando ativamente a relação entre estresse e função imunológica.

Por um lado, é difícil definir o estresse. O que pode parecer uma situação estressante para uma pessoa não é para outra. Quando as pessoas são expostas a situações que consideram estressantes, é difícil medir quanto estresse elas sentem e difícil para o cientista saber se a impressão subjetiva de uma pessoa sobre a quantidade de estresse é precisa. O cientista só pode medir coisas que podem refletir o estresse, como o número de vezes que o coração bate a cada minuto, mas essas medidas também podem refletir outros fatores.

A maioria dos cientistas que estuda a relação entre estresse e função imunológica, no entanto, não estuda um estressor repentino e de curta duração; em vez disso, eles tentam estudar estressores mais constantes e frequentes, conhecidos como estresse crônico, como o causado pelo relacionamento com a família, amigos e colegas de trabalho ou desafios constantes para ter um bom desempenho no trabalho. Alguns cientistas estão investigando se o estresse contínuo afeta o sistema imunológico.

Mas é difícil realizar o que os cientistas chamam de "experimentos controlados" em seres humanos. Em um experimento controlado, o cientista pode alterar um e apenas um fator, como a quantidade de um determinado produto químico, e depois medir o efeito dessa alteração em algum outro fenômeno mensurável, como a quantidade de anticorpos produzidos por um tipo específico de célula do sistema imunológico quando exposto ao produto químico. Em um animal vivo, e especialmente em um ser humano, esse tipo de controle simplesmente não é possível, pois existem muitas outras coisas acontecendo com o animal ou a pessoa no momento em que as medidas estão sendo tomadas.

Apesar dessas dificuldades inevitáveis ​​em medir a relação do estresse com a imunidade, os cientistas estão progredindo.

Ser frio dá a você um sistema imunológico fraco?

Quase toda mãe disse: "Vista uma jaqueta ou você vai pegar um resfriado!" Ela está certa? Provavelmente não, a exposição a temperaturas frias moderadas não aumenta sua suscetibilidade a infecções. Há duas razões pelas quais o inverno é "estação de resfriado e gripe". No inverno, as pessoas passam mais tempo em ambientes fechados, em contato mais próximo com outras pessoas que podem transmitir seus germes. Além disso, o vírus influenza permanece no ar por mais tempo quando o ar é frio e menos úmido.

Mas os pesquisadores continuam interessados ​​nesta questão em diferentes populações. Algumas experiências com ratos sugerem que a exposição ao frio pode reduzir a capacidade de lidar com a infecção. Mas e os humanos? Os cientistas mergulharam as pessoas em água fria e fizeram outras ficarem nuas em temperaturas abaixo de zero. Eles estudaram pessoas que moravam na Antártica e em expedições nas Montanhas Rochosas canadenses. Os resultados foram misturados. Por exemplo, os pesquisadores documentaram um aumento nas infecções respiratórias superiores em esquiadores competitivos que praticam exercícios vigorosamente no frio, mas se essas infecções são devidas ao frio ou a outros fatores - como o exercício intenso ou a secura do ar - é não conhecido.

Um grupo de pesquisadores canadenses que revisou centenas de estudos médicos sobre o assunto e conduziu algumas de suas próprias pesquisas conclui que não há necessidade de se preocupar com exposição moderada ao frio - não tem efeito prejudicial no sistema imunológico humano. Você deve se juntar quando estiver frio lá fora? A resposta é "sim" se você se sentir desconfortável ou se estiver ao ar livre por um longo período em que problemas como ulceração pelo frio e hipotermia são um risco. Mas não se preocupe com imunidade.

Exercício: bom ou ruim para imunidade?

O exercício regular é um dos pilares da vida saudável. Melhora a saúde cardiovascular, diminui a pressão sanguínea, ajuda a controlar o peso corporal e protege contra uma variedade de doenças. Mas isso ajuda a impulsionar seu sistema imunológico naturalmente e a mantê-lo saudável? Assim como uma dieta saudável, o exercício pode contribuir para a boa saúde geral e, portanto, para um sistema imunológico saudável. Pode contribuir ainda mais diretamente, promovendo uma boa circulação, o que permite que as células e substâncias do sistema imunológico se movam livremente pelo corpo e façam seu trabalho com eficiência.

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