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Saúde Evoluções

O novo coronavírus está ficando mais fraco?

Os casos de COVID-19 podem estar aumentando em pelo menos 20 estados, mas alguns médicos suspeitam que a gravidade da doença esteja diminuindo um pouco.

15/06/2020 07h55
Por: Redação Fonte: HealtLine
O novo coronavírus está ficando mais fraco?

Médicos do Centro Médico da Universidade de Pittsburgh (UPMC) dizem que as pessoas com COVID-19 não parecem estar tão doentes, e aqueles que testaram recentemente mostram uma quantidade viral menor do que a que foi detectada em pessoas no início da pandemia.

Segundo os médicos da UPMC, o número de pacientes com COVID-19 que precisam de ventiladores também diminuiu.

Uma tendência semelhante foi observada recentemente na Itália.

Um médico italiano sugeriu que o novo coronavírus estava enfraquecendo, pois algumas pessoas na Itália recém-diagnosticadas com uma infecção mostraram uma carga viral menor do que aquelas testadas há um mês.

Mas os especialistas em saúde são céticos.

Muitos dizem que não há evidências suficientes para concluir que o vírus está, de fato, perdendo força.

As mudanças na gravidade podem ter menos a ver com mutações no próprio vírus e mais com as melhorias no tratamento e nos testes.

Nenhuma evidência de que o vírus esteja sofrendo mutação

Especialistas em saúde dizem que não há evidências de que o novo coronavírus tenha se transformado em uma versão mais fraca.

A pesquisa mostrou que o vírus já sofreu mutação, o que é normal para um vírus, mas não há provas de que esteja passando por mais mutações que afetem a gravidade da doença que causa.

"Acho que ainda não temos evidências disso", diz Heidi Zapata , médica em doenças infecciosas de Yale Medicine e professora assistente na faculdade de medicina. "O estudo concluiu que a maioria das mutações era amplamente neutra e não afetou sua letalidade".

Dr. Amesh Adalja, médico de doenças infecciosas e pesquisador sênior do Centro de Segurança da Saúde da Johns Hopkins University, suspeita que as mudanças no comportamento do novo coronavírus sejam causadas por vários fatores - o primeiro dos quais é o teste.

No início da pandemia, ainda não tínhamos aumentado os testes, e houve atrasos entre quando as pessoas desenvolveram sintomas e quando foram testadas.

Agora tornou-se rotina testar pessoas para COVID-19 no início do processo da doença.

Também estamos testando mais pessoas com sintomas mais leves que podem ter cargas virais mais baixas, de acordo com Adalja.

"Estamos melhorando muito nos testes e testamos muito mais rápido agora", disse Adalja.

Outra teoria é que as pessoas podem estar recebendo infecções com doses mais baixas do vírus.

Com o distanciamento físico, a exposição das pessoas a material viral infeccioso é provavelmente muito menor do que era antes das diretrizes de segurança.

A quantidade de vírus a que uma pessoa é exposta quando recebe uma infecção pode influenciar suas cargas virais posteriores, de acordo com Adalja.

"Pode ser que as pessoas estejam sendo infectadas com uma quantidade menor de vírus agora, porque muita distância social foi posta em prática", disse Adalja.

O tempo poderia ser um fator determinante?

Uma das maiores questões sobre o COVID-19, especialmente quando mergulhamos no verão, é se o clima mais quente afetará a transmissão. É uma possibilidade que os especialistas em doenças infecciosas brincam há meses.

Zapata diz que é definitivamente uma possibilidade de que fatores ambientais - como luz ultravioleta, calor e umidade - estejam influenciando o comportamento do vírus. Por exemplo, a gripe se torna mais transmissível durante os meses de inverno devido ao ar frio e seco.

No entanto, ainda não sabemos ao certo como o clima e o ambiente afetarão o novo coronavírus, observa Zapata.

Os primeiros estudos descobriram que o calor e o ar seco podem ajudar a impedir a sobrevivência do vírus em superfícies. Mas o vírus é transmitido principalmente pelas gotículas respiratórias das pessoas, não pela contaminação da superfície.

"É importante observar que o aumento do COVID-19 nos países tropicais pode contrariar a idéia de que, com o verão, o fim do COVID-19", disse Zapata.

Veja o que está acontecendo na América do Sul , onde países como Brasil , Chile e Peru se tornaram novos epicentros da pandemia.

É muito mais plausível que o distanciamento físico tenha levado a um declínio de casos em algumas áreas.

"Isso provavelmente tem a ver com a eficácia do distanciamento social e com as precauções que estamos tomando", disse Zapata.

Vale a pena notar que SARS - o coronavírus que ocorreu em 2003 - queimou misteriosamente 7 a 8 meses depois de se espalhar.

Os cientistas ainda não entendem como ou por que a SARS desapareceu.

O COVID-19 e o SARS compartilham material genético, mas o SARS era muito mais fácil de conter, pois todas as pessoas infectadas tinham sintomas.

Com este novo coronavírus, muitas pessoas com infecções são assintomáticas, dificultando a contenção da disseminação do vírus e da doença.

É necessária mais pesquisa

Não temos respostas claras sobre o motivo pelo qual o vírus está mudando.

"Acho importante estudar para ver o que está acontecendo", disse Adalja.

Os pesquisadores terão que olhar para todos os pacientes e suas características da doença no início da pandemia e agora identificar quaisquer alterações nas cargas virais das pessoas ou nas trajetórias da doença.

Adalja diz que precisamos de mais dados para nos ajudar a "entender se há um fenômeno real acontecendo aqui ou se é um artefato de teste".

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