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Saúde Maio Vermelho

A tecnologia pode ajudar na luta contra a hepatite?

As causas mais comuns são as virais, principalmente dos vírus A, B e C

21/05/2020 13h40
Por: Redação Fonte: FierceHealt
A tecnologia pode ajudar na luta contra a hepatite?

Em alguns meses específicos, são realizadas campanhas para focar na conscientização a respeito de uma doença específica. É o caso, por exemplo, do outubro rosa, em que a atenção é voltada ao câncer de mama, e do novembro azul, onde o foco da conscientização é o câncer de próstata.

Assim como nesses respectivos meses, temos o mês de maio, cuja campanha é a luta contra a hepatite. Não é segredo que malária, tuberculose e HIV estão entre as doenças mais mortais do planeta. Mas há outra condição que exige um número ainda maior de mortes e ainda recebe muito menos atenção.

Essa condição é a hepatite viral, que mata 1,5 milhão de vidas por ano. A maioria das pessoas infectadas nem sabe disso.

Felizmente, nossa compreensão da hepatite viral - especialmente a causada pelo vírus da hepatite C - avançou bastante nos últimos anos. Em muitos casos, podemos tratar e até curar a hepatite. Mas não podemos implantar esses novos tratamentos e curas, a menos que identifiquemos aqueles que estão infectados. Isso exigirá que os líderes de saúde pública ampliem seus esforços de triagem e adotem novas ferramentas de diagnóstico.

É crucial tomar medidas para combater a hepatite viral. É uma doença grave e contagiosa que pode resultar em danos fatais no fígado ou câncer de fígado. Os vírus das hepatites B e C causam 80% dos casos da forma mais comum de câncer de fígado. Menos de 20% dos pacientes vivem mais de cinco anos após o diagnóstico de câncer de fígado.

Infelizmente, a hepatite está se tornando um problema maior. De acordo com um estudo da The Lancet, uma revista médica, as mortes globais por hepatite viral aumentaram entre 1990 e 2013. Nos Estados Unidos, o número de casos agudos de hepatite C notificados mais do que triplicou entre 2010 e 2016.  

Uma grande parte do problema é que a maioria das pessoas não percebe que foi infectada. Muitas vezes, as pessoas com hepatite não apresentam sintomas. Então eles nem pensam em fazer o teste. Dois em cada três pacientes com o vírus da hepatite B e metade com o vírus da hepatite C não sabem que estão infectados. Enquanto isso, eles podem, sem saber, transmitir o vírus para outras pessoas.

As taxas de infecção são particularmente altas nos países de baixa e média renda, que frequentemente lutam para rastrear a infecção por hepatite. Um estudo da Organização Mundial da Saúde que examinou programas de testes em 19 países descobriu que a maioria não se concentrava em testes de rotina em larga escala.

Mesmo nos Estados Unidos, poucas pessoas são rastreadas. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças recomendam que todos os baby boomers sejam testados para hepatite C; menos de 13% o fizeram.

Recentemente, a Organização Mundial da Saúde emitiu diretrizes recomendando que todos com hepatite C - incluindo aqueles com formas avançadas da doença - iniciem o tratamento. Mas, para iniciar o tratamento, as pessoas devem primeiro saber que estão infectadas. Portanto, devemos fazer um trabalho de triagem melhor para hepatite.

As autoridades de saúde pública podem começar procurando proativamente pacientes em risco. Um centro médico na França começou a testar pessoas com resultados de exames de sangue irregulares ou outros fatores de risco para a infecção pela hepatite C e identificou mais de 400 pessoas infectadas pelo vírus. Os médicos informaram os pacientes sobre sua situação imediatamente e deram recomendações de cuidados. Nove em cada 10 acabaram indo a uma consulta especializada ou recebendo tratamento antiviral.

Um programa na cidade de Nova York teve como alvo indivíduos nascidos no exterior, que normalmente apresentam maior risco de infecção, mas não têm cobertura de saúde ou vínculo com os cuidados. Várias organizações médicas trabalharam juntas para divulgar os testes no rádio e na televisão, educar o público sobre a doença e realizar exames em eventos da comunidade.

Ao todo, mais de 1.600 pessoas foram testadas. Mais de sete em cada 10 pessoas que foram diagnosticadas com a doença e receberam uma avaliação começaram o tratamento.

Tecnologias estão ajudando a salvar vidas. Em 2015, pesquisadores do setor público e privado dos Estados Unidos e da República da Geórgia começaram a investigar as melhores maneiras de rastrear e tratar pacientes no pequeno país da Eurásia central, onde 150.000 pessoas estão infectadas com hepatite C. Após o primeiro ano de No programa, 32.000 pessoas completaram o tratamento e 98% delas foram curadas.

Os indivíduos também têm um papel a desempenhar no combate à hepatite fazendo o teste. O exame de sangue de rotina normalmente não faz a triagem da hepatite C; portanto, as pessoas devem perguntar aos médicos se o teste é adequado para elas.

A Organização Mundial da Saúde quer eliminar a hepatite até 2030. Felizmente, temos as ferramentas - os medicamentos e os diagnósticos - para ajudar a atingir esse objetivo. Agora devemos usá-los.

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